DOG HOUSER – LIZBETH LUNA-VICTORIA

DOG HOUSER – LIZBETH LUNA-VICTORIA

DOG HOUSER es una empresa online dedicada a conectar a los dueños de mascotas con cuidadores de confianza que se encargan y cuidan de ellas con el mismo cariño y cuidados que darían a su propia mascota. Todos los cuidadores pasan estrictos filtros de selección y están entrenados en temas de cuidado de animales. Las mascotas también tienen seguro veterinario de emergencia. Conoce a Liz, Cofundadora y CEO y su experiencia como startup Eurolatina cruzando el charco entre LATAM-EU!

¿Qué hace que LATAM sea una gran oportunidad para las startups?

En primer lugar, una dinámica demográfica favorable (en comparación con Europa o Estados Unidos). A medida que las clases medias aumentan, se convierten en poderosos motores de crecimiento en diferentes sectores (incluyendo el cuidado de las mascotas, en el que se centra mi startup). A modo de comparación, la industria del cuidado de mascotas en Europa crece alrededor del 10%, mientras que en América Latina lo hace en torno al 25% por año.

En segundo lugar, un mercado insatisfecho. La tecnología y los nuevos servicios no han crecido al mismo ritmo que la demanda en América Latina, creando una brecha que da a las startups una gran oportunidad de escalar con un bajo costo de adquisición de clientes, considerando también que no todos los modelos de negocio validados en Europa tienen la ventaja de funcionar igual en América Latina.

Adicionalmente, hay que considerar los factores sociales. LATAM es un mercado joven que no sólo representa a una fuerte clase trabajadora, sino que también está incorporando -a niveles exponenciales- tendencias sociales que fueron previamente identificadas en mercados más maduros, como DINKS (Double Income Without Kids) o YUPIES (Young Urban Professional), lo que aumenta su capacidad de gasto en temas personales.

¿Por qué LATAM y no otras regiones?

La globalización, las economías abiertas y la desaparición de las fronteras físicas gracias a la tecnología hacen de América Latina un mercado accesible en comparación con otras regiones que no aún no han tenido tanta penetración de acceso a internet y tecnologías en línea. Aparte de eso y pensando en el proceso de escalamiento de una startup europea, es más eficiente invertir en una región sin competidores y con una gran población que en un mercado desarrollado que exige más inversión y esfuerzo.

En términos sociales, Internet ha multiplicado el efecto de la inmigración: replicando patrones culturales y comportamientos de consumo, especialmente en los estados latinoamericanos. Esto facilita la expansión del negocio.

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan las startups al expandirse a Latinoamérica y Europa?

Trabajar en América Latina implica conocer las regulaciones y sistemas de muchos países similares en cultura pero particularmente distintos en términos de legislación. Las startups que se están expandiendo acá tienen que considerar incorporar personas con conocimiento de estos mercados, no sólo en un país sino a nivel multilatino. Además, incluso cuando Europa está creando regulaciones especiales para las Startups, en América Latina ésto apenas se discute.

En algunos países  además contamos con Pactos de Doble Tributación, pero en otros no. Lo cual dificulta las operaciones fiscales de sucursal-matriz.

Adicionalmente, algunos gobiernos de América Latina ponen barreras burocráticas para la entrada de capital extranjero. Esto crea un proceso lento en el que los inversionistas de pre-semilla y de semilla pueden perder su interés por invertir en nuevas empresas.

Aprendizajes/recomendaciones clave para las empresas que planean entrar en el mercado latinoamericano y europeo.

En América Latina:

• Hay que considerar los mercados con economías y gobiernos estables.
• No hay que tener en cuenta los prejuicios: ver siempre los números, los casos de éxito, las oportunidades competitivas, etc.
• Los países más grandes no siempre son los mejores para empezar.
• Hay que estar abierto para adaptar el producto o servicio al mercado en el que se va a entrar.
• Es necesario contar con buenos asesores legales y fiscales con conocimiento internacional porque la legislación para las startups no está bien desarrollada en la mayoría de países de América Latina.

En Europa:

• Encontrar formas creativas de acercarse al mercado. Probablemente hay muchos modelos de negocio similares al nuestro y el reto es encontrar la diferenciación.

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