LOOOP – JAVIER PORTA

LOOOP – JAVIER PORTA

Produce y comercializa ropa y calzado de calidad para llevar en el exterior o hacer deporte. Importa las materias primas y se produce localmente en Ecuador con artesanos locales bajo criterios de comercio justo. Javier Porta, cofundador de Looop, comparte su experiencia como emprendedor español establecido en Ecuador.

¿Por qué LOOOP?

Todo comenzó hace unos años mientras trabajaba en la empresa textil familiar. En una época de crisis en la que teníamos en Ecuador unas máquinas tejedoras que no podíamos vender, tuvimos que reinventarnos. Gracias al conocimiento del mercado textil, del mercado local y de mucho trabajo de investigación dimos con un nicho: hacer calzado de calidad para llevar cuando sales de paseo o haces deporte de exterior. Comenzamos con calzado, seguimos con ropa y después vinieron los accesorios.

Mi socia, Jimena Romera, y yo siempre tuvimos claro que nuestra empresa tenía que tener un compromiso social y por ello LOOOP estaremos siendo una empresa B en 2019/2020.  Cumplimos los requisitos para ser una empresa B y entre nuestros objetivos está tener un impacto positivo en el ámbito social y ambiental en la comunidad en la que operamos y tener en cuenta los intereses de los trabajadores y pagarles un salario justo.

Cuando uno de nuestros clientes adquiere un producto LOOOP, el 3% se destina a financiar campañas con poblaciones vulnerables que llevan a cabo organizaciones locales o internacionales que garantizan la trazabilidad y la transparencia de los recursos donados. Por ejemplo, ahora estamos trabajando con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo – PNUD y nos llena de orgullo hacerlo.

 

¿Europa, una región atractiva para las startups?

Nosotros diferenciamos dos grandes áreas de mercado en Europa. El mercado nórdico, el mercado alemán cuentan con consumidores socialmente comprometidos, que valoran el producto fair trade y con poder adquisitivo, que están dispuestos a adquirir un producto con precio más alto pero que cumple con una serie de requisitos de compromiso social, impacto, etc.

Al mercado mediterráneo, en concreto en España, hemos llegado por afinidad y porque al ser español siempre es más fácil porque conoces el mercado y sus peculiaridades.

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan las startups cuando se expanden a Europa desde Latinoamérica?

En nuestro caso, uno de los retos es que hay mucha competencia en precios y eso supone que cada día tenemos que tenerlo en cuenta.

Otro de los retos, comunes a todos los emprendedores, es la financiación…no descubro nada nuevo a nadie que tenga una empresa y quiera crecer. Nosotros nos autofinanciamos al principio gracias al capital de Jimena, mi socia y cofundadora, y ahora estamos participando en un proceso de aceleración en una incubadora de impacto social (IMPAQTO) donde el objetivo es levantar los fondos necesarios para la compra de materia primas y poder invertir en la creación de más tiendas en las principales ciudades de ECUADOR.

Acabamos de abrir nuestra primera tienda física en Ecuador.

Otro reto, independiente de la geografía, es competir con las grandes corporaciones como North Face, Patagonia etc. porque evidentemente son gigantes y nosotros jugamos en otra dimensión. Ese reto se convierte en una oportunidad que nos obliga a innovar y diferenciarnos, por ejemplo, ahora estamos viendo como trabajar con la alpaca. Es un material noble, sofisticado, de nuestra región, que nos permite entrar en un nuevo nicho que todavía desconocemos pero que estamos explorando.

 

Aprendizajes/recomendaciones clave para las empresas que planean crecer internacionalmente

 Los países de LATAM a pesar de compartir el mismo idioma y tener una cultura común son muy distintos a la hora de hacer negocios. Mucha gente comete el error de pensar que todos los mercados son iguales, pero no es así porque hay distinta regulación, leyes, consumidores con necesidades distintas, etc.

Si eres una startup europea o de cualquier otra región y quieres entrar en el mercado LATAM es importante llevar a cabo un proceso de lo que llamo “tropicalización” del modelo de negocio, hay que adaptarlo a la realidad del mercado local.

Tener un socio local es otra de las recomendaciones que tengo. En mi caso, yo vivía en Ecuador y conocía el mercado cuando creamos la startup y eso fue una ventaja fundamental, pero si no tienes ese conocimiento y acceso a las redes locales es clave buscar un socio local.

Por último, quiero animar a todos los emprendedores que tienen una idea a que la lleven a cabo y apuesten por hacerlo en Ecuador. Hay muchísimas oportunidades y muchas áreas en la que hay nichos por explorar…así que ¡ánimo!

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