HOJA VERDE ECUADOR – EDUARDO LETORT

HOJA VERDE ECUADOR – EDUARDO LETORT

Eduardo Lefort forma parte de una familia con tradición emprendedora en Ecuador. La exportación de flores naturales y preservadas, de chocolate premium y con el reciente lanzamiento de un marketplace online de productos exclusivos, con origen en Ecuador, hacen que conozca muy bien como crecer internacionalmente y cruzar puentes entre LATAM y Europa. Eduardo, gerente de general de Hoja Verde, cuenta su experiencia como empresa Eurolatina de éxito.

¿Por qué Europa?

Nosotros somos agricultores produciendo rosas para la exportación desde 1997 y hemos conocido el boom de la floricultura en Ecuador. Exportamos el 100 % de las rosas que cosechamos y Europa es nuestro mercado principal seguido de Estados Unidos y Rusia. Siempre tuvimos una clara vocación internacional y exportadora. Cumplimos con todas las certificaciones y hemos pasado por un proceso de mejora continua como empresa con certificados entre otros FLP (Flower Label Program) que dio paso en el 2002 al comercio justo o Fair Trade.
Hoja Verde fue nuestra primera empresa y después vino Hoja Verde Chocolate Gourmet que comercializa chocolate de primera calidad. Vendemos chocolate en Ecuador y entre otros países vendemos en España.
En 2015 apostamos por un nuevo negocio de flor preservada, mediante un proceso industrial se le quita la savia a la flor y con un tratamiento de alcoholes y ceras las preservamos, y nuestro principal mercado es Europa. Actualmente acabamos de lanzar una nueva compañía, Sense Ecuador, un marketplace en línea para comercializar productos exclusivos fabricados en Ecuador como los famosos sombreros de paja toquilla, nuestros chocolates, etc…nuestro objetivo es ser el “Marketplace de referencia en LATAM” y vender en Europa y en países de LATAM como Chile, Costa Rica, Perú, etc. Desde estos países a Europa y el mundo.

El consumidor alemán, el holandés, del norte de Europa que son ya clientes nuestros valoran la calidad de los buenos productos de LATAM y están abiertos a comprarnos pagando ese premium por la calidad. Valoran además nuestro compromiso social y medioambiental, así como el impacto positivo en las comunidades con las que trabajamos al ser una empresa B. En Ecuador solo somos 6 empresas las que estamos certificadas como empresas B y para ello pasamos un duro proceso de pruebas que dura 6 meses. Cumplimos ya los requisitos para ser una empresa B y entre nuestros objetivos está tener un impacto positivo en el ámbito social y ambiental en la comunidad en la que operamos y tener en cuenta los intereses de los trabajadores y pagarles un salario justo.

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan las startups cuando se expanden desde Latinoamérica?

Las barreras arancelarias son siempre un reto y ahora, por ejemplo, con nuestra empresa de chocolate estamos teniendo que afrontar el tema del cadmio en Europa. Europa prefiere importar el cacao sin procesar porque los niveles de cadmio dicen son menores y el procesamiento en origen los sube. En nuestro caso, que nuestro producto es totalmente orgánico, cuanto más orgánico tiene más cadmio porque no fertilizamos y el cadmio está en la tierra. Vemos que no hay regulación uniforme, que unos países son más laxos que otros que otros y por ejemplo, en Alemania y en Holanda es más fácil entrar que en Italia que la regulación es más compleja.
En nuestra nueva apuesta emprendedora, el marketplace de productos ecuatorianos, el reto es distinto. Necesitamos crear un branding para Sense Ecuador y vender para productos exclusivos de origen ecuatoriano y americanos, creando tráfico y confianza para nuestra web y eso siempre es un reto grande.

Aprendizajes/recomendaciones clave para las empresas que planean crecer internacionalmente

Tener un socio local es clave en la expansión internacional. Y que esos socios sean complementarios a ti, a tu conocimiento, etc. aún más importante. Hay que perder el miedo a compartir un porcentaje de tu empresa con aquellos socios que sean imprescindibles para tu negocio. En nuestro negocio de flor preservada nosotros ponemos las flores, pero necesitamos un equipo químico que haga todo el proceso industrial y sin ellos ¡no habría negocio! Hay muchos tipos de socios y todos son importantes. Desde el socio visionario al socio financiero, al socio operativo todos aportan y enriquecen el negocio.
¡Todos los emprendedores vivimos días de gloria y meses de sufrimiento! La perseverancia y tener tu objetivo claro te ayudan a seguir adelante.
La financiación es otro elemento inherente al emprendedor. Yo recomiendo no endeudarse para empezar tu negocio, es necesario contar con un capital inicial. Ya sé que no es fácil en un ecosistema emprendedor como el ecuatoriano que todavía no está maduro y hay mucha aversión al riesgo.! ¡La famosa ronda de financiación FFF es capital para los primeros cinco años!

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