WIPALA HEALTHY SNACKS – JAIME SANTILLAN

WIPALA HEALTHY SNACKS – JAIME SANTILLAN

Jaime Santillán y Mario Torres preparaban su tesis durante el último año de universidad en Guayaquil-Ecuador y haciendo brainstorming sobre posibles ideas identificaron un nicho que vinculaba la identidad ecuatoriana y la innovación. Mario se dedicaba a la fruta tropical y Jaime estaba trabajando en mapear comunidades de agricultores y sus productos y decidieron unir fuerzas. Si tenemos los mejores ingredientes naturales y Ecuador cuenta con excelentes “commodities” como el cacao, el banano, café y producimos los mejores “super foods” como la quínoa, Amaranto, Chocho (Lupino Andino), entre otros ¿por qué no juntarlos?
Así nace WIPALA HEALTHY SNACKS. Jaime Santillán, cofundador nos cuenta como han llegado a ser una startup Eurolatina de éxito.

¿Por qué vuestra apuesta por el mercado europeo?

Teníamos claro desde el principio que nuestro producto iba a ser muy innovador y destinado a la exportación. Ecuador es un mercado pequeño y nuestro proyecto se vende bien en USA y Europa. Nuestros snacks son orgánicos y naturales basados en nuestros productos tradicionales como la quínoa, el cacao, el banano y con un fuerte compromiso social y de impacto.
La llegada al mercado norteamericano fue totalmente casual con una historia muy divertida: un norteamericano de visita en Ecuador compra nuestras barras para hacer un regalo a su amigo al que le encanta nuestro producto después de probarlas. A través de él, nos pone en contacto con un distribuidor en Texas y ¡comenzamos a vender en USA!
El cliente europeo aprecia mucho la trazabilidad, la certificación y calidad de nuestro producto. Apostamos por un modelo con un socio local, nuestros distribuidores, que conoce el mercado, los clientes y vendemos a través de ellos. También es muy importante nuestra presencia en ferias de alimentación porque gracias a ellas hemos conseguido clientes muy relevantes de importantes cadenas como Whole Foods.
Apostar por ser globales desde el principio ha supuesto romper muchas barreras uniendo la innovación y la calidad. Nos dimos cuenta que muchos productos ecuatorianos no tenían la calidad, la imagen de marca, el marketing adecuados para venderse internacionalmente y apostamos por ser diferentes y romper con esos condicionantes. La quínoa, un producto andino, es la base de nuestro negocio y para nosotros tanto la calidad de las materias con las que trabajamos como el branding y la apuesta por un producto rico, bien presentado y apetecible a los ojos del consumidor son fundamentales para vender internacionalmente.
Además de lo mencionado anteriormente, hemos trabajado mucho para conseguir todas las certificaciones que creemos son importantes para demostrar nuestro compromiso social, con el medio ambiente, etc. Contamos con las certificaciones de USDA Organic, Vegan, Kosher, productos sin gluten, de facilidades que no contienen alérgenos, y vamos a prepararnos para conseguir en un futuro cercano la certificación HACP. Trabajamos con productores locales, con un enfoque de sostenibilidad total en nuestras instalaciones porque además de un producto rico y justo queremos que nuestro impacto medioambiental sea el mínimo posible.

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan las startups cuando se expanden a Europa desde Latinoamérica?

Nuestro crecimiento ha sido muy orgánico, hacer & crear marca es complicado cuando ya llegas a cierto nivel si no dedicas recursos económicos y personal a ello. Nuestro presupuesto es limitado y nos hemos dado cuenta que intentar llamar a las puertas en todos los países no es posible, así que hemos hecho una estrategia básica pero efectiva. Trabajamos de cerca con nuestros distribuidores, con aquellos que apuestan y creen en nosotros, y hacemos una estrategia de engagement y ventas y otros factores muy dirigida y coordinada con ellos.
El nombre de nuestra startup Wipala tiene mucho significado para nosotros porque hace referencia a la unión del pueblo andino y en quechua representa el estandarte de la cultura inca y de sus pueblos. Para nosotros es importante fomentar la rica cultura que como ecuatorianos tenemos y darla a conocer internacionalmente. En esta estrategia de marca, la diferenciación es clave para WIPALA porque vendemos nuestra identidad andina unida a la calidad. “Yo soy andino, y traigo lo mejor de nuestra tierra ancestral.”

Aprendizajes/recomendaciones clave para las empresas que planean crecer internacionalmente

Creo que no descubro nada nuevo si confieso que ser emprendedor es como subirse en una montaña rusa todos los días. Hay días fantásticos que crees que vas a ser el nuevo Bill Gates y hay días que quieres tirar todo por la ventana y convertirte un asalariado más.
Yo siempre digo que lo más importante para un emprendedor es tener claro el propósito de lo que haces, es lo que te salva ante el fracaso. En mi caso ese propósito es el bien mayor, queremos que las personas vuelvan a su esencia, a su raíz, es por eso que Wipala hace mucho énfasis en la identidad que cada uno tiene.

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