WAYKANA – DEMETRIO SANTANDER

WAYKANA – DEMETRIO SANTANDER

Demetrio Santander, cofundador y presidente de Waykana comparte su experiencia como emprendedor basado en LATAM que exporta al mundo con un foco especial en el mercado europeo.

¿Por qué Waykana?

Waykana nació de una manera muy orgánica. Demetrio, de formación abogado y con un master recién acabado bajo el brazo, después de ejercer como abogado penalista se dio cuenta que aquello no era lo que quería hacer el resto de su vida. Todos sus casos como abogado tenían algo en común, la pobreza de sus clientes. La pobreza como fuente de desigualdad y de falta de oportunidades en la vida. De viaje por la selva amazónica ecuatoriana con su amigo y ahora socio, Juan David Gómez, encontraron un alimento común con estas comunidades, una hoja ancestral, la guayusa, que usada como infusión permite llevar una vida más sana llena de energía.

Juntos emprenden y fundan Waykana un proyecto para transmitir los beneficios de esta hoja mientras se genera desarrollo y se lucha contra la pobreza de los productores amazónicos del Ecuador. La Guayusa es una hoja energética originaria exclusivamente de la Amazonía ecuatoriana y sus alrededores. Ha sido usada durante siglos por los indígenas de la Amazonía como energizante natural y ahora es el ingrediente de los productos Waykana.


¿Por qué vuestra apuesta por el mercado europeo?

Siempre tuvimos claro que el mercado europeo era “nuestro mercado”. Alemania es el principal importador y reexportador de té en Europa y el mercado alemán de alimentos bio, orgánicos, etc es el más grande de Europa. Estar en la Amazonia es un privilegio por la riqueza de los suelos y por lo fértiles que son porque el terreno con apenas preparación está listo para plantar. En Europa por las características del mercado y la tipología de los consumidores, el consumo de té está más extendido que en Estados Unidos. Waykana tiene un fuerte compromiso social y de impacto positivo con los agricultores con los que trabaja y el cliente europeo lo valora y está dispuesto a consumir un producto con esas características.


¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan las startups cuando se expanden desde Latinoamérica?

Casi todos los retos que afrontamos tienen que ver con temas regulatorios. Tener en regla y de acuerdo a las diferentes legislaciones los permisos necesarios, nos ha llevado mucho tiempo. Para nosotros la calidad es nuestra diferenciación y hemos trabajado mucho para conseguir todas las certificaciones que creemos son importantes para demostrar nuestro compromiso social, con el medio ambiente, etc. Contamos con las certificaciones de USDA Organic, Vegan, Kosher, y también la importante certificación HACP.

Otro de los retos ha sido crecer y tener las instalaciones y fábrica necesarias para satisfacer la demanda que teníamos. Hemos llegado a rechazar proyectos porque no disponíamos de la capacidad necesaria para gestionar el volumen de órdenes. Ahora afortunadamente tenemos una nueva fábrica y podemos crecer en volumen. Cuando eres un emprendedor que creas un producto desde cero, en nuestro caso infusiones a partir de la hoja de guayusa, no sabes muy bien con prever que va a pasar y la demanda vas a tener.


¿Por qué vuestra apuesta por el compromiso social y el impacto en las comunidades?
¿Qué os habéis hecho de manera diferente?

 Hemos trabajado para crear un cambio de paradigma trabajando con los agricultores. Normalmente se habla de llegar al mayor número posible de agricultores, pero después la diferencia del impacto en sus vidas es mucho menor de lo que debería ser. En nuestro compromiso en la lucha contra la pobreza, creemos que es mejor llegar a un número menor pero que el impacto en sus vidas y en su economía familiar sea mayor. Tenemos con ellos una relación comercial y fijamos el precio de la compra de la hoja para que puedan vender sin riesgos de fluctuación en el precio. Es importante la adicionalidad de lo que hacemos cuando negociamos con ellos. Nosotros pagamos la capacitación y certificación de los agricultores y a cambio les pedimos unos requisitos de calidad. Compramos la hoja fresca y la preparación y envasado se hace en nuestras plantas.


Aprendizajes/recomendaciones clave para las empresas que planean crecer internacionalmente

¡Si quieres ser una empresa exportadora todo el mundo te recomienda consolidar primero el mercado local, pero nosotros desde el inicio queríamos exportar y así lo hicimos, de hecho, ahora es cuando estamos entrando en el mercado de Ecuador…!  al revés de todos los consejos que nos daban y nos ha funcionado!

¡El equipo es la clave de todo…!  ten un buen equipo y triunfarás! Nosotros somos dos socios muy complementarios y entre las fortalezas de uno y otro cubrimos las necesidades de nuestra empresa.

¡Innova! No copies. Crea tu propuesta de valor. Nosotros lo hicimos y creamos un producto que no existía y con el proceso hemos cambiado la forma en la que se usaba la guayusa.


¿Cuál ha sido el mejor consejo que te han dado?

Mi mentor me dio un buen consejo cuando me dijo: “si vas a emprender, si tienes alma de emprendedor tarde o temprano lo vas a hacer así que no pierdas el tiempo y ¡hazlo ya!. ¡Fui buen alumno y seguí su consejo!

No pierdas nunca el enfoque. Ten claro siempre lo que quieres y si fracasas, vuelve a intentarlo siempre con enfoque. Como emprendedor el tiempo, el dinero, el esfuerzo se pierden o se diluyen si no se tiene el enfoque necesario.

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